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A New York, dentro un loft d’artista in equilibrio tra yin e yang

La tela ideale dove esprimersi, ma anche dove rifugiarsi. Rachel T Hicks la trova in un edificio d’artisti dei primi del Novecento a Soho New York. «Il palazzo al 112 di Green Street è registrato AIR Artist in Residence ed è protetto dallo Stato di New York. Ha una lunga storia, ci hanno vissuto artisti radicali e si sono susseguite numerose mostre d’arte» racconta l’artista visuale Rachel T Hicks dal luminoso salotto. «C’è un libro 112 Workshop, 112 Greene Street: History, Artists & Artworks di Robyn Brentano e Mark Savitt che documenta la scena artistica contemporanea e d’avanguardia che si è formata nel loft negli anni Settanta. Gli altissimi soffitti consentono di realizzare opere d’arte di grandi dimensioni, sculture XXL che danno una sensazione di libertà artistica». L’arredo è minimal, essenziale e raffinato. Pezzi antichi si alternano a opere d’arte. 

Zona living del loft dell’artista Rachel T Hicks. Photo © Allyson LubowAllyson Lubow

Spazi ben proporzionati e linee minimal, con dettagli ricercati e angoli segreti, qual è il suo consiglio quando si arreda e personalizza uno spazio industriale.

«Conoscere i propri punti di forza ed essere umili. Ho laurea e master in design, pensavo che la progettazione di interni sarebbe stata facile. Sebbene fossi sicura del mio gusto, ho imparato presto che non sono in grado di gestire l’equilibrio tra tutti gli elementi o il feng shui. Fortunatamente, la nostra brillante interior designer, Augusta Hoffman, ci è riuscita. Mi è piaciuto lavorare con lei. È stata in grado di collocare perfettamente le mie opere d’arte e gli arredi in modo coeso ed equilibrato, valorizzando il mio lavoro piuttosto che abbinarlo o contrastarlo».

Dining area del loft dell’artista Rachel T Hicks. Photo © Allyson Lubow

Cucina del loft dell’artista Rachel T Hicks. Photo ©Allyson LubowAllyson Lubow

Che palette colori ha prediletto per il suo loft a Soho New York?

«Per una casa preferisco i colori neutri e le tonalità della terra. Il mio studio e la mia vita lavorativa sono pieni di colore, compresi i pavimenti dipinti con i colori dell’arcobaleno. Amo il colore, ma la casa è un luogo di riposo e di pace dal mondo esterno, e la tavolozza di colori neutri calma. Ne ho parlato con l’artista Alex Gray, noto per i suoi dipinti di anatomia psichedelica. La sua casa non ha opere d’arte, ma solo pietre. Posso capirlo. Tuttavia, ho dedicato una stanza al caos e sperimentazione, la nostra stanza dei neon. È piena di colori e di temi psichedelici. È una pratica che consiglio vivamente. È sempre la sorpresa preferita dei nostri ospiti e una bella valvola di sfogo per il divertimento. In futuro, ho intenzione di diversificare il tema di ogni spazio, offrendo sensazioni contrastanti e mantenendo l’energia tranquilla dell’arena principale. Penso che, poiché lavoro in un ambiente così colorato, la mia casa dai toni neutri diventi esotica per me».

Zona living del loft dell’artista Rachel T Hicks, sulla parete l’opera Freedom di Rachel T Hicks. Photo © Allyson Lubow

Allyson Lubow

La sua casa sembra in equilibrio tra yin e yang.

«È una danza tra tradizionale e moderno, con pezzi antichi accanto a elementi moderni. È l’incontro tra maschile e femminile. I colori e le forme sono sofisticati e senza tempo, ma offrono anche elementi e idee contemporanee convincenti, il che è ironicamente simbolico della relazione tra me e mio marito. La casa è stata completamente ristrutturata nel 2020. Una tela bianca su cui lavorare insieme. Abbiamo scelto ogni dettaglio insieme. È un lavoro d’amore che ci fa sentire incredibilmente grati e riflette davvero chi siamo».

TV room del loft dell’artista Rachel T Hicks. Photo ©Allyson Lubow

Molte delle opere appese sono sue. Come nasce il processo creativo?

«Desidero collaborare con lo spazio piuttosto che appendere le mie opere alle pareti bianche. Sebbene possa essere un piacere per il mio ego e offra possibilità di riflessione, voglio che il mio lavoro interagisca con uno spazio. Di recente ho realizzato un’installazione con il marchio francese Roche Bobois in cui ho appeso le mie opere e ho continuato a dipingere sulla parete, come se stesse sanguinando. Nel nostro soggiorno c’è molto bianco e nero, quindi ho creato un pezzo monocromatico con tela cucita, strappata e tinta, pelle cucita a mano e occhielli metallici con moschettoni. I colori si abbinano agli arredi, la pelle si abbina alle sedia e l’acciaio si coordina con gli elementi metallici del tavolo. Accanto a questo pezzo gigante, c’è un dipinto più piccolo realizzato con la tecnica a guazzo. Da lontano sembra astratto, ma avvicinandosi compaiono volti e cavalli».

Zona living del loft dell’artista Rachel T Hicks. Sulla parete centrale l’opera Ripple sul lato destro l’opera Freedom di Rachel T Hicks.  Photo © Allyson Lubow

C’è una stanza che predilige?

«La mia stanza preferita è l’ampia zona living, composta da soggiorno, sala da pranzo, cucina e salotto. Mentre la nostra sala neon offre divertimento, la nostra camera da letto è progettata per il riposo e il nostra bellissimo bagno o stanza “umida” per il recupero. La magia di uno spazio aperto è particolarmente evidente all’entrata del loft. Enormi finestre, molti posti a sedere, una cucina aperta, la bella illuminazione e le pareti adornate da anni di lavoro e di progressi: tutti questi elementi la rendono la mia zona preferita».

Il bagno del loft dell’artista Rachel T Hicks. Photo © Allyson Lubow

Master bedroom del loft dell’artista Rachel T Hicks. Photo ©Allyson LubowAllyson Lubow

Neon room del loft dell’artista Rachel T Hicks. Alle pareti l’opera Excess di Rachel T Hicks. Photo © Allyson Lubow

Ci parli della sua arte: come ha iniziato e quali sono le sue principali ispirazioni?

«Lavoro con diversi mezzi come la pittura, l’illustrazione, la luce e il design. Ho conseguito un master presso il California College of the Arts, dove ho imparato le regole per poterle infrangere. Il mio portfolio comprende opere di grandi dimensioni realizzate con materiali grezzi recuperati da cantieri e scarti, oltre che con tecniche tradizionali come guazzo, olio e inchiostro. Creo e sperimento costantemente tecniche e approcci e, sebbene le mie opere finite siano diverse e uniche, il mio processo rimane coerente. Accessibile, spontaneo. Permetto allo spettatore di vedere dietro il sipario e di sperimentare il mio processo. Oltre a creare opere d’arte, fotografo me stessa e altri artisti. Queste immagini diventano opere d’arte a sé stanti, confondendo i confini tra arte e realtà».

L’artista Rachel T Hicks ritratta nel suo studio a Chelsea. Photo © Vika PetlakhVika Petlakh

Zona living del loft dell’artista Rachel T Hicks. Photo ©Allyson Lubow

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