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Gli esperti temono che i ritardanti di fiamma possano scatenare una futura crisi sanitaria

  • Dopo che una classe di ritardanti di fiamma è stata vietata, un’altra classe altrettanto pericolosa è stata aggiunta ai prodotti di consumo; entrambi sono associati a una riduzione del QI, problemi di fertilità e un potenziale aumento del rischio di diabete
  • Un gruppo di ricerca la definisce una “deplorevole sostituzione” e chiede una valutazione della sicurezza delle sostanze chimiche basata sulla classe
  • I ritardanti di fiamma, che sono regolamentati, si trovano nei seggiolini auto, nei materassi per bambini e nelle tende in tessuto, ma l’EPA ha gradualmente eliminato una classe a causa di prove di tossicità epatica, tiroidea e dello sviluppo neurologico nei bambini
  • Un team di scienziati è preoccupato che i produttori stiano programmando i bambini per il diabete, scoprendo che una classe di ritardanti di fiamma altera in modo permanente la funzionalità epatica e aumenta la resistenza all’insulina
  • Aiuta a ridurre l’esposizione lavandoti le mani prima di mangiare, usando un aspirapolvere con filtro HEPA, spolverando con un panno umido e cercando prodotti senza ritardanti di fiamma

Come discusso in questo breve video del Green Science Policy Institute, i ritardanti di fiamma sono una delle sei classi o famiglie di sostanze chimiche che si trovano nei prodotti di consumo e che incidono negativamente sulla salute. Le classi di interesse includono prodotti altamente fluorurati, antimicrobici, bisfenoli e ftalati, alcuni solventi, metalli specifici e ritardanti di fiamma.

Un modo semplice ed efficace per ridurre l’esposizione è praticare il lavaggio regolare delle mani. Secondo l’Environmental Protection Agency, puoi ridurre l’esposizione di tuo figlio a sostanze chimiche ritardanti di fiamma usando semplici tecniche di lavaggio delle mani. Le sostanze chimiche vengono aggiunte a diversi prodotti di consumo con l’intento di renderli meno inclini a bruciare e di bruciare più lentamente se e quando lo fanno.

Sfortunatamente, mentre l’intento è buono, i prodotti chimici sono inefficaci. Inoltre, creano un onere per la salute in quanto lisciviano dai prodotti e finiscono nella polvere domestica. L’EPA consiglia ai genitori di far lavare frequentemente le mani ai propri figli per ridurre i rischi per la salute associati all’esposizione.

Fino al 2004,1 le sostanze chimiche ritardanti di fiamma primarie appartenevano a una famiglia di eteri di difenile polibromurato (PBDE), costituita da 209 possibili sostanze bromurate. Entro il 2013, gli octaBDE, utilizzati per attrezzature aziendali in plastica, sono stati ritirati volontariamente. Poiché questa classe di sostanze chimiche ha una bassa solubilità in acqua, si lega tipicamente ai sedimenti, come terra e polvere.

I ritardanti di fiamma sostitutivi, in particolare i composti organofosforati, sembrano avere alcuni degli stessi rischi per la salute e si comportano più o meno allo stesso modo nell’ambiente della classe precedente di PBDE.2 Questa nuova classe di ritardanti di fiamma è stata trovata per la prima volta nei sedimenti superficiali dal Pacifico agli oceani artici nel 2010.3

Questa potrebbe essere una sostituzione deplorevole

I PBDE sono stati gradualmente eliminati poiché l’EPA4 ha espresso una crescente preoccupazione per la capacità delle sostanze chimiche di bioaccumularsi e persistere nell’ambiente. Poiché sono state trovate tracce nel sangue umano e nel latte materno e le prove hanno aumentato le sostanze chimiche che hanno innescato la tossicità del fegato, della tiroide e dello sviluppo neurologico, l’EPA ha emesso una norma che regola l’eliminazione graduale di due dei PBDE più comuni.

In uno studio di meta-analisi pubblicato su Environmental Science and Technology Letters,5 ricercatori si sono chiesti se l’uso di ritardanti di fiamma di estere organofosfato (OPFR), la sostituzione dei PBDE, fosse una scelta migliore.

Hanno confrontato gli OPFR con i PBDE attraverso una serie di proprietà per quanto riguarda l’interazione nell’ambiente e l’evidenza di livelli misurati all’interno, tra la popolazione generale e l’evidenza di effetti avversi sulla salute. Hanno scoperto che gli OPFR si trovano nell’ambiente a concentrazioni più elevate rispetto ai PBDE.6

Ad aggravare l’impatto degli OPFR c’è il bioaccumulo e la scarsa degradazione dei PBDE nell’ambiente. I ricercatori hanno scritto:7

«“È giunto il momento per i produttori, con l’aiuto della comunità scientifica, di smettere di passare dall’uso di una famiglia di sostanze chimiche nocive all’altra e di trovare invece modi innovativi per ridurre sia il rischio di incendio che l’uso di sostanze chimiche pericolose”.»

Sulla base del numero di ritardanti di fiamma pericolosi attualmente in uso e di quelli che rimangono nell’ambiente, sia all’interno che all’esterno, i ricercatori chiedono una valutazione delle sostanze chimiche basata sulla classificazione e non su base individuale.8 Hanno concluso:

«“Qui abbiamo dimostrato che, come con i PBDE in passato, gli OPFR sono ora utilizzati in grandi volumi, sono sufficientemente persistenti per essere rilevati a livello globale, presentano rischi per la salute e possono causare danni agli esseri umani, in particolare ai bambini, agli attuali livelli di esposizione. Dato l’elevato numero di OPFR sul mercato, ottenere il livello di prove che un governo richiede spesso per regolamentare ciascun composto si rivelerebbe costoso e lungo”.»

Esposizione descritta come “onnipresente”

In una revisione di 100 studi Peer Reviewed, gli scienziati hanno scoperto che gli OPFR sono spesso a livelli da 10 a 100 volte superiori nell’acqua, nell’aria e nella polvere rispetto ai PBDE. Inoltre, sono stati trovati anche in quasi tutte le persone che hanno partecipato a studi di ricerca.

In diversi studi i dati hanno mostrato che erano a livelli abbastanza alti da influenzare negativamente lo sviluppo cerebrale sano nei bambini e la fertilità negli adulti. Ci si aspettava che gli OPFR sarebbero stati meno persistenti dei PBDE nell’ambiente. Tuttavia, è difficile prevedere la loro presenza sulla base delle proprietà fisiche e chimiche dei composti.

Gli OPFR hanno una pressione di vapore più elevata e un’emivita più breve, il che ha portato gli esperti a ritenere che avrebbero percorso distanze più brevi e avrebbero avuto concentrazioni inferiori nell’ambiente. Tuttavia, sono più solubili e possono persistere in acqua. Molteplici misurazioni in tutto il mondo hanno dimostrato concentrazioni superiori ai PBDE dalle aree urbane alle aree remote dei poli nord e sud.

Le misurazioni hanno anche confermato un’abbondanza di OPFR in luoghi non spiegati dal rilascio locale. Oltre al carico sull’ambiente, i ricercatori hanno trovato prove di un’elevata esposizione agli OPFR rispetto ai PBDE che sembravano provenire dall’aria interna, dal cibo e dalla polvere domestica.

Gli OPFR sono ampiamente utilizzati nell’industria elettronica e vengono rilevati a livelli più elevati nell’aria interna. Sono anche utilizzati nelle materie plastiche di consumo e da costruzione. L’uso degli OPFR è stato identificato dai ricercatori come una “deplorevole sostituzione” o una sostituzione che mancava di test di tossicità sufficienti per una sostanza chimica che veniva gradualmente eliminata come materiale pericoloso noto.9

«“La deplorevole sostituzione si verifica a causa della difficoltà di cambiare i processi industriali e della mancanza di informazioni tossicologiche, costringendo i produttori a sostituire una sostanza chimica gradualmente eliminata con una sostanza chimica sostitutiva” entrante “che ha una struttura, una funzione e un potenziale di danno simili”.»

Stiamo programmando la prossima generazione per il diabete?

Sebbene i PBDE non siano più utilizzati nei prodotti fabbricati, quelli aggiunti ai prodotti di consumo prima del 2013 sono ancora in uso e continuano a influire sulla salute. Uno studio pubblicato di recente10 presso l’Università del Massachusetts-Amherst ha rilevato l’esposizione perinatale a comuni ritardanti di fiamma nel metabolismo epatico permanentemente riprogrammato in uno studio condotto su ratti.

I ricercatori hanno scoperto che questo ha portato ad un aumento del rischio di insulino-resistenza e steatosi epatica non alcolica man mano che i topi maturavano. Il team ha identificato un potenziale meccanismo responsabile dell’effetto. Hanno determinato che l’epigenoma, o cambiamenti ereditabili nell’espressione genica, è stato alterato con l’esposizione ai PBDE attraverso il cordone ombelicale e il latte materno.

Nello studio, le femmine sono state alimentate con PBDE per simulare concentrazioni simili a quelle riscontrate negli esseri umani che vivono nelle aree urbane. Sebbene i cuccioli non siano mai stati esposti direttamente, i ricercatori hanno scoperto che ha alterato la funzione del loro fegato per tutta la vita. Un ricercatore ha scritto:

«“Normalmente quando rimuovi il fattore di stress, l’organo si riprenderà. Ma in questo caso, non si sta riprendendo. I cambiamenti epigenetici possono persistere in una serie di divisioni cellulari e possono persino propagarsi attraverso le generazioni».»

Sulla base delle loro scoperte, il team ha ottenuto finanziamenti dal National Institute of Environmental Health Sciences per testare la loro ipotesi sugli esseri umani. Ritengono che ciò possa collegare l’esposizione ai ritardanti di fiamma presenti nei prodotti utilizzati dalla nascita fino all’età adulta a un aumento del rischio di diabete e malattie cardiache.

Sebbene questa particolare classificazione dei ritardanti di fiamma non sia più utilizzata nell’industria, i ricercatori hanno scoperto che il bioaccumulo e la concentrazione sono in aumento nei tessuti umani. Potrebbero passare altri 50 anni prima che questa esposizione cominci a diminuire.

Nel nuovo studio il team utilizzerà campioni di una potenziale coorte progettata per studiare la tossicità nei bambini. Seguendo gli stessi individui nel tempo sperano di stabilire un legame tra i livelli di esposizione e le variazioni del metabolismo epatico. Ipotizzano che questa esposizione porti a un aumento dei trigliceridi durante l’infanzia ed esprimono preoccupazione per la salute futura dei bambini.

I potenziali rischi per la salute aumentano con l’esposizione

Come discusso nel video dal Green Science Policy Institute, le sostanze chimiche vengono aggiunte per soddisfare le normative sull’infiammabilità, ma hanno peggiorato la situazione in quanto non ritardano il fuoco e la lisciviazione dai prodotti nella tua casa e nell’aria.

Se fossero efficaci, i vigili del fuoco sarebbero i più forti sostenitori, ma invece stanno lottando per ridurre l’esposizione e imporre il divieto di tutti i ritardanti di fiamma.11 I fumi tossici durante un incendio mettono i primi soccorritori a maggior rischio di malattie, incluso il cancro.

È noto che le sostanze chimiche si attaccano alle particelle di polvere. Quando queste particelle si attaccano alle tue mani puoi ingerirle accidentalmente, possono depositarsi nel cibo o essere raccolte e consumate da bambini piccoli e animali domestici. Come accennato nel video, il costo per la salute associato a un solo ritardante di fiamma, il PentaBDE, è stato stimato in 209 miliardi di dollari. Alcuni dei prodotti comuni in cui si trovano i ritardanti di fiamma sono:

Sedili dell’auto Vernici Rivestimento di fili e cavi
Imbottitura in moquette Isolamento degli edifici Tessili
Materassi per neonati Cavi televisivi Tende in tessuto

I rischi aumentano con una maggiore esposizione

In altre parole, sono in quasi tutte le case del pianeta. Il team di ricercatori dello studio presentato ha esaminato le prove epidemiologiche sia per i PBDE che per gli OPFR. Prove scientifiche consolidate dimostrano che i PBDE sono collegati a problemi di sviluppo neurologico.

In diverse valutazioni in vitro, OPFR e PBDE “sembrano avere un potenziale di tossicità sullo sviluppo e sullo sviluppo neurologico comparabile” nei processi cruciali per il neuro-sviluppo.

Riduci l’esposizione a sostanze chimiche ritardanti di fiamma

I prodotti chimici ignifughi si trovano anche nell’acqua potabile e nei corpi idrici locali. È importante cercare di ridurre l’esposizione. Considera le opzioni elencate di seguito:

  • Quando acquisti articoli, chiedi se esiste un’opzione senza ritardanti di fiamma.
  • Cerca mobili imbottiti con un’etichetta TB117-2013 che attesti che il pezzo non contiene ritardanti di fiamma
  • Per ridurre l’esposizione, pulire e spolverare con un panno umido per intrappolare la polvere, utilizzare un aspirapolvere con filtro HEPA e lavarsi le mani, soprattutto prima di mangiare
  • Evita di acquistare imbottiture per tappeti rivestiti a meno che tu non sia sicuro che non contenga ritardanti di fiamma
  • Quando possibile, acquista prodotti senza ritardanti di fiamma

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Fonti & Referenze

Dr. Joseph Mercola

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