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Pancreatite Autoimmune: cause, sintomi e complicanze.

La pancreatite autoimmune (AIP) è un’infiammazione cronica che si pensa sia causata dal sistema immunitario del corpo che attacca il pancreas e che risponde alla terapia steroidea.

Della Pancreatite Autoimmune sono ora riconosciuti due sottotipi di AIP, tipo 1 e tipo 2.

L’AIP di tipo 1 è la manifestazione pancreatica di una malattia chiamata malattia correlata a IgG4 (IgG4-RD). Questa malattia colpisce spesso più organi tra cui il pancreas, i dotti biliari nel fegato, le ghiandole salivari, i reni e i linfonodi.

L’AIP di tipo 2 sembra colpire solo il pancreas, sebbene circa un terzo delle persone con AIP di tipo 2 abbia una malattia infiammatoria intestinale associata.

L’AIP di tipo 1 può essere erroneamente diagnosticato come cancro al pancreas. Le due condizioni hanno segni e sintomi sovrapposti, ma trattamenti molto diversi, quindi è molto importante distinguere l’uno dall’altro.

Segni e sintomi.

La pancreatite autoimmune (AIP) è difficile da diagnosticare. Spesso non causa alcun sintomo. I sintomi e i segni dell’AIP di tipo 1 sono simili a quelli del cancro del pancreas.

I segni e i sintomi del cancro al pancreas possono includere:

  • Urina scura;
  • Sgabelli pallidi o sgabelli che galleggiano nella toilette;
  • Pelle e occhi gialli (ittero);
  • Dolore nella parte superiore dell’addome o nella parte centrale della schiena;
  • Nausea e vomito;
  • Debolezza o estrema stanchezza;
  • Perdita di appetito o sensazione di pienezza;
  • Perdita di peso senza motivo noto.

Il segno più comune dell’AIP di tipo 1, presente in circa l’80% delle persone, è l’ittero indolore, causato da dotti biliari ostruiti.

L’AIP di tipo 2 può presentarsi con episodi ricorrenti di pancreatite acuta. Il dolore nella parte superiore dell’addome, un sintomo comune del cancro del pancreas, è spesso assente nella pancreatite autoimmune.

Le differenze tra AIP di tipo 1 e di tipo 2 sono:

  • Nella AIP di tipo 1, la malattia può colpire altri organi oltre al pancreas.
  • L’AIP di tipo 2 colpisce solo il pancreas, sebbene la malattia sia associata a un’altra condizione autoimmune, la malattia infiammatoria intestinale.
  • L’AIP di tipo 1 colpisce prevalentemente gli uomini dalla sesta alla settima decade di vita.
  • L’AIP di tipo 2 colpisce allo stesso modo uomini e donne e ha un’età di insorgenza più giovane rispetto all’AIP di tipo 1.
  • L’AIP di tipo 1 ha maggiori probabilità di ricadere dopo l’interruzione del trattamento.

Cause.

I medici non sanno cosa causa la pancreatite autoimmune, ma come in altre malattie autoimmuni, si pensa che sia causata dal sistema immunitario del corpo che attacca i tessuti sani del corpo.

Fattori di rischio.

I due tipi di AIP si verificano con frequenza diversa in diverse parti del mondo. Negli Stati Uniti, circa l’80% delle persone con pancreatite autoimmune ha il tipo 1.

Le persone con pancreatite autoimmune di tipo 1 spesso:

  • Hanno più di 60 anni;
  • Sono maschi.

Persone con pancreatite autoimmune di tipo 2:

Spesso hanno più di 40 anni (uno o due decenni più giovani di quelli con il tipo 1)
Hanno la stessa probabilità di essere femmine quanto maschi
Hanno maggiori probabilità di avere malattie infiammatorie intestinali, come la colite ulcerosa

Complicanze.

La pancreatite autoimmune può causare una serie di complicazioni:

  • Insufficienza esocrina pancreatica. L’AIP può influenzare la capacità del pancreas di produrre abbastanza enzimi. Segni e sintomi possono includere diarrea, perdita di peso, malattie metaboliche delle ossa e carenza di vitamine o minerali.
  • Diabete. Poiché il pancreas è l’organo che produce l’insulina, un danno potrebbe causare il diabete e potrebbe essere necessario un trattamento con farmaci orali o insulina.
  • Stenosi del dotto pancreatico e biliare.
  • Calcificazioni o calcoli pancreatici.

Anche i trattamenti per la pancreatite autoimmune, come l’uso a lungo termine di steroidi, possono causare complicazioni. Tuttavia, anche con queste complicazioni, le persone trattate per la pancreatite autoimmune hanno un’aspettativa di vita normale.

Non esiste un’associazione stabilita tra AIP e cancro del pancreas.

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